在失智症的分類上,大致分為兩類:

退化性、血管性,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型)。

退化性失智症

1906年由德國Alois Alzheimer醫師發現,因此以其名命名,是最常見的失智症。
早期病徵最明顯的為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,為兩種以上認知功能障礙,屬進行性退化並具不可逆性;為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,醫生透過電腦斷層及核磁共振判斷,主要是因為阿茲海默症初期以侵犯海馬迴為主,往生後腦解剖可發現異常老年斑及神經纖維糾結,美國前總統雷根即罹患此症。臨床病程約8-10年。

腦部障礙以侵犯額葉及顳葉為主,特性為早期即出現人格變化和行為控制力的喪失,常常會有不合常理的行為舉動;或是早期就出現語言障礙,例如表達困難、命名困難等漸進性退化現象。平均好發年齡五十歲以後。

為第二常見的退化性失智症,特性為除認知功能障礙外,在早期就可能會伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象。此外則會有比較明顯的精神症狀,例如:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀發生,平均好發年齡七十歲以後。

像是亨廷頓氏症(Huntington’s Disease)等等所造成的失智症。

血管性失智症

是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般有中風後血管性失智症、小血管性失智症。中風之病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤其五年,得失智症的機會約25%。其特性是認知功能突然惡化、有起伏現象、呈階梯狀退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。

血管性失智症常見臨床特徵

  • 情緒及人格變化
  • 尿失禁
  • 假延髓性麻痺(吞嚥困難、構音困難、情緒失禁)
  • 步履障礙(失足跌倒)

其他因素導致之失智症

這些失智症是由特定原因所造成,經過治療之後可能有機會可以恢復,這類型失智症的病因有:

  • 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。
  • 顱內病灶:如常壓性水腦症、腦部腫瘤、腦部創傷等。
  • 新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。
  • 中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。
  • 中毒:因藥物、酗酒等。
參考資料:台灣失智症協會
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